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정전자기장 및 시변전자기장 노출의 잠재적인 영향은 일반인과 직업인의 건강에 대해 상당한 관심을 불러일으키고 있으며, 과학적으로 명확히 규명할 필요가 있습니다.
전자기장(EMF)은 우리 생활에 영향을 미치는, 가장 일반적이고, 가장 빨리 성장하고 있는 환경요인들 중의 하나로서 이에 대한 불안과 걱정이 확산되고 있습니다. 암, 행동양태의 변화, 기억상실, 파킨슨씨 병, 치매, 그리고 많은 다른 질병과 같은 건강상의 영향들이 전자기장에 대한 노출의 결과인 것으로 제기되어 왔습니다.

이러한 관심사를 다루기 위해, 세계보건기구(WHO)는 국제 EMF 프로젝트를 만들고, 국제비전리복사방호위원회(International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection), 국제암연구소(International Agency for Research on Cancer), 국제전기기술위원회(International Electrotechnical Commission), 국제노동기구(International Labor Office), 국제전기통신연합(International Telecommunication Union), 유엔 환경프로그램(United Nations Environment Programme), 북태평양조약기구(North Atlantic
 
Treaty Organization), EC(European Commission), 40개 이상의 국가기관, 그리고 영국 국립복사방호국(National Radiological Protection Board), 독일 연방복사방호국(Bundesamt fur Strahlenschutz), 스웨덴 카롤린스카연구소(Karolinska Institute) 및 환경의약연구소(Institute of Environmental Medicine), 미국 식품의약청(Food and Drug Administration), 미국 국립환경건강과학연구소(National Institute of Environmental Health Sciences) 및 미국 국립직업건강연구소(National Institute of Occupational Health), 일본 국립환경연구소(National Institute for Environment Studies)와 같은 WHO 협력 기관들과 협조를 하고 있습니다.
 

국제 EMF 프로젝트는 0 - 300 GHz 주파수 영역의 정전자기장 및 시변전자기장 노출이 건강에 미치는 영향을 평가하는 것입니다. 이 주파수 영역은 정(0 Hz), 극저주파수(ELF, > 0 - 300 Hz) 및 무선주파수(RF, 300 Hz - 300 GHz) 전자기장으로 나누어져 있습니다. 이 프로젝트는 1996년 WHO에서 시작하였으며 연구 목표는 다음과 같습니다:

 
 

국제 EMF 프로젝트는 국제비전리방사보호위원회(ICNIRP)와의 협조 하에 전자기장(EMF) 노출이 야기할 수 있는 건강영향에 대한 국제적인 과학적 검토 초기작업을 완료하였습니다. 이러한 검토 작업은 EMF 노출로 인한 건강위험과, WHO가 건강위험성 평가를 보다 더 잘 할 수 있도록 추가 연구가 필요한 지식의 공백에 대해 중간 결론을 제공합니다. 그 결과는 뮌헨과 볼로냐 회의 보고서(Repacholi, 1998; Repacholi 와 Greenbaum, 1998)에 요약되어 있으며 무선주파수(RF: >300 Hz에서 300GHz)와 정(靜) 및 극저주파수(ELF: >0에서 300 Hz)의 전자기장을 다루고 있습니다.

이러한 검토 작업에서 저수준의 EMF 노출, 특히 장기간의 노출이 인체건강에 어떤 유해한 영향을 미치는 지에 대해 미해결된 의문점들을 제시하고 있는 연구분야가 도출되었습니다. 이러한 의문점들을 해결하기 위한 노력으로 WHO의 연구 의제가 공식적으로 마련되었습니다. 아래의 의제는 1997년 12월 4-5일 제네바에서 개최된 특별 연구조정회의의 결과입니다. 이 회의에서는 진행중인 연구 중에서 건강위험성 평가에 대한 WHO의 요구조건을 만족시킬 수 있는 사항들을 주목하고, 이것을 과학적 검토 작업에서 도출된 연구가 필요한 분야와 비교하였습니다. WHO에서 아직도 추가의 연구가 필요한 것으로 판단된 연구 분야가 아래의 의제에 열거된 것들입니다.

새로운 연구가 향후의 건강위험성 평가에 유용성을 가지기 위해서는 가정들을 명확히 정의함으로써 과학적인 질(質)이 높아야 하며, 미세한 영향을 검출해낼 수 있는 능력에 대한 평가가 있어야 하며, 양질의 과학적인 연구관례와 일치하는 프로토콜을 사용해야합니다. 연구의 질에 대한 보증 절차는 프로토콜에 포함되어야 하며 연구기간 동안에 계속 모니터링되야 합니다. 국제보건기구(WHO)와 국제 암연구소에서 사용되는 EMF 건강위험성 평가에 대한 기준은 Repacholi와 Cardis(1997)의 문헌에 나와있습니다.

이 연구 의제 프로젝트의 출판물, 프로젝트의 활동과 추가의 정보의 갱신은 홈페이지 [ http://www.who.ch/emf ] 에서 찾아 보실 수 있습니다.

   
 
 
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