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WHO EMF Fact Sheet / WHO
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제목 전자기장이 생활환경에 미치는 영향
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인공적인 소스로부터의 나오는 전자기장(EMF) 레벨은 지난 50~100년간 꾸준히 증가하였다. 대부분의 전자기장 노출은 전기 이용의 증가와 신기술에 의해 발생된다.

과거 수 십년간, EMF 노출이 인체 건강에 미치는 잠재적인 부정적 효과는 연구의 중요한 주제가 되어 왔다. 그러나, 전자파가 자연의 지상 및 수중 환경에 미치는 영향에 대한 연구는 거의 발표되지 않았다.

세계보건기구(WHO)는 국제 전자파 프로젝트(International EMF Project)를 통해 이 문제를 다루고 있다. 이 프로젝트의 목표 중 하나는 EMF가 건강과 환경에 미치는 영향과 보호 대책이나 필요한 조치에 대한 정보를 국가기관과 기타 기관들에게 제공하는 것이다.

이 Fact sheet는 0~300 GHz 주파수 대역의 EMF이 생활 환경에 미치는 영향에 대한 최신 발견 결과를 요약하고 있다. 이 주파수 대역은 EMF 기술을 이용함으로써 환경에 방출되는 모든 주파수를 다루고 있다.

이 Fact sheet는 추가 연구를 위한 권고도 제공한다. 정보는 1999년 10월에 독일의 Ismaning에서 WHO의 후원 하에 개최된 이 주제에 대한 국제 세미나에서 나왔다.

1. 전자기장이 환경에 미치는 영향을 염려할 이유가 있는가?

EMF가 환경에 미치는 영향에 대한 인지는 지속 가능한 발전의 기반을 형성하는 지상 및 해양 생태계의 보존을 보장하는데 있어서 중요하다.

환경 보호와 자연 보존은 정부뿐 아니라 일반인들의 지대한 관심사가 되었다. 그러한 관심은 대개 댐, 원자력 발전소, 무선주파수 송신기 등과 같은 대규모 기술 프로젝트가 환경에 미칠 수 있는 영향에 대한 우려로 표명되며, 그러한 개발의 장애가 될 수도 있다.

EMF만이 유일한 쟁점은 아니지만 몇몇 프로젝트는 환경적 이유로 인해 정치적 압력의 대상이 되었다.

예를 들면, 1987년에 세계 최대의 라디오 방송국이 되었을 The Voice of America를 위해 제안되었던 HF 무선송신기는, 환경적 이유로 인해 이스라엘에서의 설치가 차단되었다. 그 이유 중 일부는 무선주파수 EMF가 철새들에게 영향을 미칠 수 있다는 우려와 관련이 있다.

EMF에 대한 환경의 노출에 관한 일반인의 우려는 전선 아래에서 풀을 뜯는 소의 유량이 줄어 든다는 것에서부터 고전력 레이더 근처의 나무에 대한 손상에 이르기까지 다양하다.

이러한 관심은 신기술의 개발에도 영향을 미칠 수 있다.

- 1960년대 후반 이후, 태양 전지판을 이용하여 우주 공간에서 전기를 발전시키기 위한 몇 가지 계획들이 제안되었다.

그러한 태양 전력 위성이 발전시키는 대량의 전기는 지상의 대규모 안테나로 전송될 것이다. 기술적인 어려움을 극복하는 것 이외에도 이 기술을 비롯한 기타 신기술은 대중적 수용을 얻어야 할 것이다.

2. 환경 노출원

인공적 소스뿐만 아니라 자연적 소스로부터의 방출도 우리가 살고 있는 EMF 환경을 구성한다.

태양과 은하계에서 오는 지구 대기권 밖의 EMF 복사와 지구, 낙뢰 방전에서 오는 EMF 복사를 비롯한 자연적 소스는 현재 0~300 GHz 주파수 대역의 전체 EMF 방출 중 작은 부분만을 차지한다.

주요 기술에서의 인공적 소스는 전체 EMF의 중요한 구성 요소가 되었으며 그 중에는 다음과 같은 것이 포함된다. 1) 여기서는 잘 알려진 셀룰러 이동전화 기지국을 포함한 미약 EMF 복사원은 검토하지 않는다.


(1) FM 라디오 및 TV 송신기

대부분의 도시 지역에서 가장 강력한 무선 주파수 전자파는 라디오 및 TV 방송 서비스와 관련되어 있다.(더 상세한 정보는 Fact Sheet 183을 참조)

(2) 레이더

레이더 시스템은 항행에서부터 항공기 및 미사일 감시 시스템에 이르기까지 다양한 곳에 사용되고 있다.(더 상세한 정보는 Fact Sheet 226을 참조)

(3) 고전압 전력선

전력선은 전기(일반적으로 50Hz 또는 60 Hz)를 전달하며, 수천 킬로미터에 걸쳐 있을 수 있다(고전압 전력선이 인체의 건강에 미치는 영향에 관한 더 상세한 정보는 WHO Fact Sheet 205를 참조).

(4) 해저 전력케이블

해저 케이블은 유럽(특히 스칸디나비아 및 그리스), 캐나다, 일본, 뉴질랜드, 필리핀에서 떨어져 있는 섬이나 국가들 간의 전기 공급을 위해 사용되고 있다.

이 해저 케이블들은 일반적으로 최고 1000 A 이상의 직류 전류를 전송한다.

대부분의 이러한 소스에 있어서 실질적인 EMF는 소스와 인접한 곳에서만 존재한다. 이러한 인접 일부분에서는 EMF가 인간의 노출 제한에 대한 국제 지침을 초과하기도 한다(ICNIRP, 1998).

이러한 영역은 일반적으로 인간이 접근할 수는 없지만, 동물군 및 식물군은 들어갈 수도 있다. EMF 소스에서 멀어지면 EMF 강도는 급격히 감소되며 ICNIRP의 노출 지침 미만으로 떨어진다.

3. 관련 연구의 요약

(1) 동 물

동물에서의 EMF 영향에 대한 대부분의 연구는 인간에 대한 부정적인 건강 영향의 가능성을 예측하기 위해 이루어졌으며, 일반적으로 쥐나 생쥐 등 독성 연구에 이용되는 표준 종에 대해 수행된다. 이러한 연구 결과는 인간 노출 한도를 도출하기 위해 이용되었다(ICNIRP, 1998).

본 문서에서의 연구 질문은, 전자자기장이 야생 동물 종과 가축에 유해한 영향을 미칠 수 있는지 여부이다.

다음 동물들이 검토 중이다.

- 특히 지향성과 항행 단서를 위해 사용되는 파라미터의 하나로서 자연적인 직류 자기장에 의지하는 어류, 파충류, 포유류, 철새 등의 종.

- 전선 아래에 풀을 뜯고 있는 농장 동물(예를 들면, 돼지, 양이나 소 등)(50/60 Hz).

- 고전력 무선 주파수 안테나의 주빔(main beam)과 레이더 빔을 통과하거나 전선 인근의 고강도 EMF를 통과할 수도 있는 조류 및 곤충 등 날아다니는 동물.

현재까지 수행된 연구 결과, 동물에 미치는 EMF 영향이 ICNIRP의 노출 지침 이하라는 약간의 증거가 발견되었지만, 소스 가까이에서는 부정적인 결과가 나올 수도 있다.

특히, 전선 아래에서 풀을 뜯는 소에게서는 부정적 효과가 발견되지 않았다. 그러나, 전기장에 놓여진 비절연 비접지 도체는 전하를 가질 수 있으며 동물, 조류, 기타 곤충 등에게 상해를 입히거나 신체적인 이상을 유발할 수도 있다.

1kV/m를 초과하는 전기장에서는 곤충의 비행 능력이 약화될 수도 있다는 사실이 알려져 있지만, 벌통이 전선 아래에 붙어 있고 전기적으로 도전성을 갖는 경우 벌에게도 상당한 영향이 나타났다.

(2) 식 물

식물과 작물의 50~60 Hz EMF 노출에 대한 현장 연구 결과, 환경에서 정상적으로 발견되는 전력 레벨에서는 아무런 영향이 없으며, 400 kV에 달하는 전력선 바로 아래의 높은 EMF 레벨에서도 영향이 없다는 것이 증명되었다.

그러나, 식물 성장에 영향을 미치는 환경 조건(예를 들면, 토양, 날씨 등)과 관련된 파라미터들의 변화도는 전기장 노출의 가능한 저수준 영향의 관찰을 배제할 수가 있다.

나무의 손상은 ICNIRP 레벨을 훨씬 초과하는 전기장 세기에서 잎의 끝 부분에서의 코로나 방전으로 인해 일어나는 것으로 잘 알려져 있다. 그러한 전기장 레벨은 초고전압 전력선에 매우 근접할 경우에만 발견된다.

(3) 수중 생물

모든 유기체가 지자기장(geomagnetic field)에 노출되어 있기는 하지만, 해양 동물들도 지자기장을 통과하여 움직이는 해류(sea current)가 일으키는 자연 전기장에 노출되어 있다.

대양의 상어와 가오리 및 담수의 메기 등과 같이 전기에 민감한 물고기들은 전기 수용 기관을 이용하여 매우 낮은 전기장에 반응하도록 자신을 적응시킬 수 있다.

일부 연구자들은 해저 전력 케이블에서의 인공적 EMF는 해저 케이블 바로 옆에 있는 이런 동물들의 먹이 감지나 항행 능력을 방해할 수 있다고 암시하였다.

그러나, 현재까지 회유성 어류(예를 들면, 연어와 뱀장어 등)와 대형 저서 생물(macrobenthos) 해저에 서식하는 동물로서 상대적으로 움직임이 적은 모든 동물 (연체 동물 등)
에 미치는 해저 케이블의 영향을 평가하기 위해 수행된 연구 중에서 실질적인 행동적 또는 생물학적 영향을 발견한 연구는 없다.

현재까지, 지상 및 수중 생태계에 대한 EMF의 위험을 다룬, 제한적인 수의 발표된 연구는 매우 강력한 소스 가까이에 약간의 영향이 있다는 것을 제외하고는 상당한 환경 영향의 증거를 거의 또는 전혀 증명하지 않는다.

4. 무엇을 해야 하는가?

EMF가 식물, 조류 등과 같은 동물, 기타 생물체에 미치는 부정적 영향은 이러한 생물체에 있어서도 중요함과 동시에, 궁극적으로는 인간의 삶과 건강에도 영향을 미칠 수 있기 때문에 환경 연구는 필요하다.

그러나, 이 분야의 대부분의 연구들은 접근법이 분산되어 있고 연구의 질이 일관되지 못하였다. 환경 EMF 레벨을 증가시킴으로써 제기된 과학적 쟁점들을 다루는 조정된 연구 의제가 없다.

위에서 논한 사실의 관점에서 볼 때, 다른 건강 주제 이상으로 이 분야에 연구 우선 순위를 둘 절박한 필요성은 없다. 그러나, 이 분야에서 작지만 적극적인 연구 노력은 다음과 같은 활동에 정보를 제공해 줄 것이다.

- 야생 종을 염두에 두고, 새로운 EMF 에너지원에 대한 반응을 식별하는데 가능성 있는 초점을 둔 생물학적 영향 연구의 계획. 연구를 위한 적절한 종 선택이 매우 중요하다(예를 들면, 새들은 높은 전기장 세기 영역에 들어갈 수 있기 때문에 조류를 선택할 필요가 있다).

- 잘 수행된 연구로부터의 정보에 의존하여 여러 주파수에서
 
 
   
 
 
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